Flyers zkoušeli Girouxa na levém křídle. Rozhodně jsem pro, pokud to pomůže týmu, říká kapitán

Příprava před začátkem sezóny vždy slouží také ke zkoušení nových věcí. Přesně k tomu se včera odhodlal trenér Letců z Philadelphie Dave Hakstol, který se rozhodl otestovat kapitána Flyers Clauda Girouxa na pozici levého křídla. Devětadvacetiletý Kanaďan tak trénoval v první formaci po boku Seana Couturiera a Jakuba Voráčka.

„Je to docela vtipné, protože jsem hrával na křídle vždycky,“ řekl rodák z Hearst. „Začal jsem hrát na pozici centra, až jsem se stal profesionálním hráčem. Je těžké si na to stěžovat, když hrajete po boku Jakea a Cootse.“

Spokojený byl také osmadvacetiletý český útočník Jakub Voráček, který v loňské sezóně často střídal různé útočné řady.

„Líbilo se mi to,“ řekl Voráček. „G je silný hráč, který si vždycky dokáže nabruslit do volného prostoru. Myslím, že jako lajna jsme si rozuměli hodně dobře. Chápeme se. Je to jedna z možností, kterou by Hak (trenér Hakstol) mohl vyzkoušet během přípravného zápasu. Nevidím do toho. Pokud to tak zůstane delší dobu, tak to znamená, že hrajeme dobře.“

Během své kariéry se kapitán Letců snažil vyladit co nejlépe střelu od levého mantinelu, ke které se dostával především při přesilových hrách svého týmu. V průběhu úterního tréninku posílal Couturier na hůl Clauda Girouxa jednu přihrávku za druhou.

„Udělali jsme hodně nácviků situací, kdy si najíždím z levého křídla,“ řekl po úterním tréninku Giroux. „Vidím pak nádherně celé hřiště, protože mám kotouč na své lepší straně. Byla to hodně velká zábava. Nejsem vůbec proti, pokud to učiní náš tým lepším. Vím, že máme k dispozici mnoho hráčů na pozici centra. Ten nápad se mi samozřejmě líbí.“

Druhá část tohoto experimentu zahrnuje to, zda se Sean Couturier dokáže prosadit také ve hře do ofenzivy. Rodák z Phoenixu je jednoznačně již několik let nejlepším defenzivním útočníkem Letců z Philadelphie, avšak co se týče kanadských bodů, Couturier dokázal nasbírat vždy mezi 34 až 39 body. Přestože se loni posunul do druhé formace, nedokázal zcela naplnit svůj potenciál.

„Je to už šest let co jsem tady a nikdy jsem ani s jedním z nich pořádně nehrál,“ řekl Couturier ohledně svých nových spoluhráčů. „Já a G jsme docela sehraní. Během několika krátkých střídání, které jsme spolu měli, jsme si dokázali vytvořit gólové příležitosti, takže doufejme, že to může fungovat.“

Rozhodnutí přesunou Clauda Girouxa navíc přišlo jen dva dny poté, co se kvalitním výkonem v zápase s New Yorkem Islanders prezentoval devatenáctiletý mladík Nolan Patrick, který včera trénoval ve druhé formaci společně s Oskarem Lindblomem a Travisem Konecnym. Pokud se Patrick nakonec probojuje do základní sestavy Flyers, bude se muset některý z centrů přesunout na pozici křída. Jediní hráči, kteří zatím zůstali na své pozici, jsou právě Nolan Patrick, Valtteri Filppula, Sean Couturier a Scott Laughton.

„Ještě jsem nad tím nepřemýšlel,“ řekl kouč Letců z Philadelphie. „Myslím, že je stále docela brzy se o tom bavit. Je zřejmé, že máme mnoho hráčů, kteří jsou dobří na pozici centra. Jori Lehtera se posunul během několika tréninků i během přípravného zápasu na levou stranu. Dneska nám dala tato varianta možnost vrátit Joriho zpět do středu. Takže ne, tohle rozhodnutí nesměřuje přímo k Nolanu Patrickovi.“