Cal Pickard, Claude Giroux, Sean Couturier a trenér Dave Hakstol po výhře nad Coyotes

Letci z Philadelphie zakončili trip po západním pobřeží vítězstvím 5:2 nad Arizonou a ze čtyř venkovních utkání tak dokázali vybojovat 3 výhry. Pouze jednou odešli jako poražení a navíc až po prodloužení.

K úspěšné tečce za venkovním tripem přispěl svým skvělým výkonem také gólman Cal Pickard, jenž ve včerejším utkání nahradil zraněného Briana Elliota a dokázal zneškodnit 35 z 37 střeleckých pokusů Coyotes.

Dalším hrdinou utkání se stal Claude Giroux, který zaznamenal dvě branky a jednu asistenci.

„Před tímto tripem jsme si říkali, že by nám to mohlo pomoci,“ řekl kapitán Flyers, jehož tým utrpěl před odletem do Kalifornie ponižující porážku 1:6 s New Yorkem Islanders. „Chtěli jsme se zase dostat na stejnou vlnu a hrát jako tým. V tomto ohledu jsme odvedli velmi dobrou práci.“

Letci během tripu výrazně zlepšili svoji defenzivní hru a po čtyřech utkáních činil jejich rozdíl skóre 16:10. Ve včerejším utkání navíc dokázali nasázet 5 gólů nejlepší obraně v NHL.

Rozhodujícím okamžikem utkání v Arizoně byl gól na 3:1, který po kolizi gólmana domácích Darcyho Kuempera a svého spoluhráče Grabnera, vstřelil necelé tři minuty před koncem druhé třetiny do prázdné branky Sean Couturier.

„Nejprve jsem měl v plánu přihrávat, protože jsem netušil, že se mi takto odkryje branka,“ přiznal útočník Philadelphie. „Jakmile jsem uviděl, že je prázdná, snažil jsem se vystřelit co nevíce to šlo.“

V průběhu druhé třetiny vytasil několik klíčových zákroků utkání gólman Cal Pickard, který tak nedovolil domácím srovnat stav skóre.

„Samozřejmě jsem rád, že se dostávám do tempa,“ prohlásil brankář Letců. „Začínám se cítit pohodlněji a myslím, že poslední dva zápasy byly zatím moje nejlepší.“

Flyers dokázali vstřelit první branku ve všech z posledních čtyř zápasů. Z předchozích jedenácti utkání přitom hned v deseti případech otvíral skóre soupeř.

„Když dáte gól jako první, tak můžete mnohem lépe kontrolovat utkání,“ ví Claude Giroux, jenž má na svém kontě zatím 6 přesných zásahů. „Na začátku sezóny se nám nedařilo dávat góly jako první a kvůli tomu jsme museli dotahovat skóre celý zápas.“

„Na začátku zápasu na nás vlétli opravdu tvrdě,“ přiznal kapitán Flyers. „Je to jejich styl hry, který se jim v poslední době vyplácel. Dostanou soupeře pod velký tlak a díky tomu si vytvoří spoustu šancí.“

Pickard včera ovšem dokázal tyto zlikvidovat.

„Odvedl pro nás stejně dobrou práci jako v San José,“ pochválil svého brankáře trenér Letců Dave Hakstol. „Je to bojovník. Vedl si skvěle hned od prvního vhazování. V tomto utkání bylo několik momentů, kdy předvedl klíčové zákroky. A to je přesně to, co od svého gólmana potřebujete.“

Letci dokázali prolomit také smůlu v přesilových hrách, která se jim v této sezóně vůbec nedaří. O zlepšení statistik při power play se postaral obránce Shayne Gostisbehere, který zaznamenal druhý gól v letošní sezóně.

Přestože Letci z Philadelphie včera odehráli velmi solidní utkání a celkově se jim povedla čtyřzápasová série venkovních utkání, stále mají na čem pracovat. Další možnost dostanou ve čtvrtek, kdy je na domácím ledě čeká odveta s Arizonou.