Silnější a rychlejší Patrick zanechal po prvním tréninku skvělý dojem. Ve druhé lajně trénuje s Voráčkem a van Riemsdykem

Letci z Philadelphie mají za sebou první trénink letošního přípravného kempu před novou sezónou a trenérovi Daveu Hakstolovi netrvalo dlouho, aby vyzkoušel druhý útok s Nolanem Patrickem na pozici centra a Jakubem Voráčkem s Jamesem van Riemsdykem na křídlech.

Kanadský forvard, který během příštího týdne oslaví teprve dvacáté narozeniny vypadal na ledové ploše během včerejšího tréninku mnohem lépe, než tomu bylo před rokem ve stejné době. Patrick totiž vynechal značnou část loňského léta vinou operace břicha a trvalo mu téměř půl sezóny, aby ukázal to, proč si jej Flyers vybrali z druhé pozice na loňském draftu.

„Samozřejmě že to je rozdíl. Pravděpodobně ve všech aspektech jak na ledě, tak mimo něj například co se sebevědomí týče,“ řekl na adresu svého svěřence kouč Dave Hakstol. „Měl s tím potíže rok a je důležité, že byl během léta zdravý. Myslím, že to pro něj bude velká výhoda. Viděli jsme to ve výsledcích testů a myslím, že se svými novými spoluhráči si dnes vedl opravdu dobře.“

Mladičký Kanaďan vypadal, že bude v novém ročníku mnohem více výbušný, než tomu bylo loni.

„Je mnohem silnější a rychlejší,“ řekl o svém spoluhráči český forvard Jakub Voráček. „Je to urostlý hráč. Samozřejmě, že když má hráč jako on nějakou operaci, především pak ve spodní části těla, tak je těžší se pak vrátit.“

V uplynulém ročníku odehrál Patrick 73 zápasů, během nichž si do svých statistik připsal 30 kanadských bodů za 13 branek a 17 přihrávek. Hned v říjnu a listopadu byl mladý forvard nucen vynechat 9 utkání kvůli otřesu mozku.

„Bylo skvělé nemít žádná omezení. Byla zábava trénovat a dělat všechno, co jsem dělat chtěl. Bylo to dobré léto,“ řekl po včerejším tréninku Patrick.

Patrick a Voráček vedle sebe během loňského ročníku odehráli značnou porci zápasů. Český forvard se s van Riemsdykem zná z jeho prvního působení v dresu Flyers. Oba útočníci se několikrát potkali v jedné formaci.

„Samozřejmě, že s Jakem se mi hraje dobře. Odehráli jsme spolu loni docela dost zápasů,“ řekl devatenáctiletý forvard. „A samozřejmě JVR je neskutečný hráč. Hned po prvním tréninku můžete vidět, jak skvěle čte hru. Má skvělé krátké přihrávky a umí tvořit hru. Bude zábava mít příležitost si s ním zahrát.“

Americký forvard nasázel v uplynulém ročníku v dresu Toronta 36 branek, avšak Maple Leafs mu nenabídli novou smlouvu zejména kvůli podpisu Johna Tavarese. JVR se tak začátkem července upsal Letců z Philadelphie na 7 let, během nichž si přijde na 35 milionů dolarů.

„Samozřejmě, že je zde prostor pro zlepšení,“ řekl van Riemsdyk po prvním tréninku s novými spoluhráči. „Je to vzrušující. Dnes jsem trénoval s opravdu talentovanými hráči. Hned ze začátku byla mezi námi solidní chemie a doufejme, že dostaneme šanci na tom během kempu ještě zapracovat.“ Máme opravdu široký kádr. Dovoluje nám to zamíchat sestavou mnoha různými způsoby. Na letošní sezónu se opravdu těším.“