Travis Konecny, Sean Couturier, Michael Raffl a Claude Giroux po výhře nad Capitals

Poprvé od 11. listopadu se hokejisté z Philadelphie vrátili zpět na pozice zajišťující účast v letošním playoff. Během víkendu totiž dokázali porazit jak New Jersey Devils, tak Washington Capitals, který udolali v neděli v Capital One Areně 2:1 po prodloužení. Flyers tak zvítězili potřetí v řadě a posedmé z posledních osmi zápasů.

O výhře Flyers v hlavním městě Spojených států rozhodl hned v úvodu nastaveného času dvacetiletý forvard Travis Konecny, který dostal opět příležitost po boku Seana Couturiera a obránce Ivana Provorova. Mladý Kanaďan přešel středním pásmem, nabruslil si do středu hřiště a 18 vteřin po začátku prodloužení vymetl horní růžek Holtbyho branky.

„Dokážeme nyní najít způsoby, jak vyhrávat zápasy,“ řekl Konecny, který po přesunu do první formace nasbíral 10 bodů za 12 zápasů. „Je těžké vyhrát, když hrajete proti tak dobrým týmům. Snažíme se hrát jednoduše a věříme svým schopnostem. Je to opravdu těžký zápas, když navíc víte, že včera měli volno na odpočinek. Rozhodně to vypovídá o našem charakteru.“

„Měli jsme šanci a využili jsme ji,“ řekl o rozhodující brance Couturier. „Všechno je to o tom, začít na puku a snažit se ho udržet. V tomhle ohledu jsme odvedli dobrou práci.“

Pro Flyers byl včerejší duel na ledě Washingtonu druhým zápasem během čtyřiadvaceti hodin. Jak již bylo totiž zmíněno, svěřenci Davea Hakstola se v sobotu představili na domácím ledě ve Wells Fargo Center, kde vyhráli nad Devils. Výhra proti Capitals byl hodně vydřená. Letci zejména ve třetí třetině vypadali hodně unaveně a domácí je často přehrávali.

„Nechce pořád jen ustupovat a šetřit tak energii. Musíte se přes to prostě dostat a vybojovat si svoje šance,“ pokračoval Sean Couturier, který asistoval u gólu Konecnyho.

„Je to všechno o tom, najít způsob jak vyhrát. Myslím, že na začátku to byl náš největší problém. Nedokázali jsme najít způsob jak vyhrát,“ souhlasil kapitán Letců Claude Giroux. „Hráli jsme sice dobře, ale nevyhráli jsme. Nyní se nám to daří a nesníme s tím přestat.“

Vynikajícím výkonem se v nedělním zápase prezentoval dvaatřicetiletý kanadský gólman Brian Elliott, který se mezi tři tyče vrátil po dvouzápasové pauze. Flyers se však v současné době mohou spolehnout na oba své gólmany. V duelech proti Maple Leafs a Devils totiž exceloval český gólman Michal Neuvirth.

„Myslím, že je to všechno tím, na jaké úrovni je momentálně naše sebevědomí. Samozřejmě Neuvy a Moose nás v posledních několika zápasech podrželi. Chytali neskutečně,“ pochválil své spoluhráče rakouský forvard Michael Raffl, který v zápase s Capitals vstřelil svůj 9. gól sezóny. „Když máte v týmu dobré brankáře, máte v této lize šanci vyhrát každý zápas.“