Flyers své hráče na ZOH nepustí. Pravidla jsou pravidla. Budeme je dodržovat, říká Hextall

Letci z Philadelphie odstartují tréninkový kemp před novou sezónou v pátek 15. září. Ještě před hlavní skupinou hráčů se však v tréninkovém centru objeví mladíci Flyers, kterým kemp startuje ještě o 4 dny dříve. Generálního manažera Rona Hextalla čeká před startem ročníku mnoho rozhodování. Reportér deníku Courier-Post Dave Isaac si tak a GM Flyers sedl a probral několik velmi zajímavých témat.

Otázka: Každý ví, že Flyers mají mladíky, kteří budou mezi sebou bojovat o několik volných míst v základní sestavě. Je zde nějaký souboj, na který jste obzvlášť zvědavý?

„Ne. Zůstávám otevřený všem možnostem. Samozřejmě, že nakonec budeme muset učinit určitá rozhodnutí, ale je pouze na hráčích, aby bojovali o místa, která jsou k dispozici. Nejlepší z nich vyhraje. Těším se na kemp, protože už loni jste viděli hráče jako Travis Konecny nebo Ivan Provorov. Letos je to pro ně další úroveň a druhý rok v lize…je to pro nás jako organizaci a věřím, že i pro všechny mladíky, velice vzrušující období.“

Otázka: V útoku máte mnohem vice možností než v obraně. Vím, že jste mluvil o tom, že byste mohli přivést na zkoušku nějakého zkušeného beka. Už jste někoho oslovil?

„Ne, ještě nikoho. Je tam však pár hráčů, kteří by přicházeli v úvahu. Uvidíme, co se stane. Nepřivedeme někoho jen proto, abychom jej měli. Musí to být hráč, u něhož budeme cítit, že v případě potřeby bude moci hrát. Uvidíme, jak to dopadne. Každopádně stále monitorujeme situaci na trhu.“

Otázka: Jediná možnost, že hráč na zkoušku by dostal kontrakt, je ta, že by dva mladíci propadli. Mám pravdu?

„Nechceme našim mladíkům zavírat dveře. Chceme jim dát šanci. Dospěli jsme do bodu, kdy si naši mladíci šanci zaslouží. Cítíme, že mnoho našich mladých kluků si tu příležitost zaslouží.“

Otázka: Jsou na trhu nějací hráči, kteří váhají s podpisem smlouvy v NHL kvůli tomu, že cítí šanci zahrát si na olympiádě?

„O nikom takovém jsem neslyšel. Myslím, že touha hrát NHL přebije možnost zúčastnit se olympijských her. To je můj názor. Evropané to však můžou mít jinak. Co se týče hráčů ze severní Ameriky, myslím, že všichni chtějí hrát v NHL. Každý hráč chce hrát v NHL. Můžete hrát 82 zápasů plus máte možnost dostat se další sezónu na olympiádu nebo máte pouze možnost dostat se na olympiádu. Možnost dostat se tam vám nezaručuje, že už tam jste.“

Otázka: Alex Ovečkin byl pravděpodobně z hráčů NHL nejvíce slyšet a do Jižní Koreje stále plánoval jet i přesto, že se NHL nadcházející olympiády nezúčastní. Jakub Voráček byl také zklamaný a nechtěl by nechat na holičkách ani Flyers, ani českou reprezentaci. Co byste řekl hráči, který by chtěl uvolnit, aby mohl reprezentovat svou zemi na OH?

„Pravidla jsou pravidla. Budeme pravidla dodržovat.“

Otázka: S tím, jakou máte v současné době k dispozici sestavu, máte stále k dispozici okolo 5.1 milionů dolarů. Ještě se to může trochu změnit. Jste však s touto částkou spokojen?

„Nebudeme mít k dispozici 5.1 milionů. Až zaplníme sestavu, tak budeme mít něco mezi 2-3 miliony. I tak je to však číslo, se kterým jsem spokojen. Dává vám to dostatečný prostor kohokoliv do týmu povolat. Nelíbí se mi, když jsem nějak omezený a v případě zranění musíme omezit naši sestavu. Chci, abychom mohli cestovat se všemi 23 hráči v týmu nebo abychom alespoň měli nějaké možnosti. Chtěl bych, abych mohl povolat více než jen jednoho hráče s minimálním platem.“¨

Otázka: V posledních několika letech jste měli s místem pod platovým stropem opravdu problém. Musel jste se někdy vyrovnat s faktem, že jste nebyl schopen povolat hráče, kterého jste povolat chtěl?

„Jo, byli jsme v pozici, kdy jsme museli povolat do prvního týmu hráče s platem okolo 600 tisíc nebo méně. Byli jsme tím omezení. Nemám rád, když se v takové situaci nacházíme. Jsou však časy, kdy se do takové pozice dostanete. Rozhodně to však nemám rád.“

Otázka: Jeden s hráčů, se kterým jste letos podepisoval smlouvu, si dával docela na čas. Tím hráčem byl Jordan Weal. Jsem si jistý, že jste nechtěl celou situaci tak dlouho natahovat, ale trenér Dave Hakstol již dříve prohlásil, že právě Weal by mohl být jedním z klíčových hráčů v nadcházející sezóně. Co vás přimělo k tomu věřit hráči, který má za sebou 37 zápasů v NHL?

„Musíte se na to podívat jako na celek. Musíte se podívat na práci, kterou Jordan odvedl v American Hockey League a pak se musíte podívat, jak si vedl v NHL. Především v playoff AHL hrál na velmi vysoké úrovni. Hodnotíte hráče podle výkonů v NHL, ale musíte se taky dívat, jak si vedl dříve. Jsme si jistí, že Jordan může být důležitou součástí našeho týmu. Je to člověk, který je naprosto oddaný sportu. Přišel sem stát se skutečným profesionálem a dělá všechno pro to, aby hrál, jak nejlépe umí.“

Další mladík, který by mohl být rozdílovým hráčem, je Nolan Patrick. Je již stoprocentně zdravý a jak to bude vypadat, pokud se dostane do sestavy?

„Ze všeho nejdříve, Nolan není nikterak odlišný od hráčů, jako jsou Robert Hagg, Sam Morin, Travis Sanheim, Phil Myers nebo Cole Bardreau. Všichni tito hráči musí přijít a ukázat nám nejen, že se dokáží dostat do našeho týmu, ale také to, že náš tým udělají lepším. Nolan tedy musí přijít na kemp, odvést svou nejlepší práci, podávat dobré výkony a dostat se do sestavy Flyers.“