Zájmu Rona Hextalla nešlo odolat. Chtěl jsem takové příležitosti využít, říká Brian Elliott

Dvaatřicetiletý kanadský gólman Brian Elliott se stal včera po otevření trhu hráčem Philadelphie Flyers. Zkušený brankář, který vytvoří dvojici s Michalem Neuvirthem, odpověděl prostřednictvím konferenčního hovoru novinářům na několik dotazů týkajících se jeho nového angažmá.

Rodák z Newmarketu byl v mládí velkým fanouškem právě bývalého gólmana a současného generálního manažera Flyers Rona Hextalla. Elliott byl tak nadšený, že o něj projevili zájem právě Letci.

„Když vám zavolá člověk jako Ron Hextall a řekne vám, že vás chce dlouhou dobu do svého týmu, tak je to pro vás něco speciálního,“ řekl Elliott v rozhovoru s novináři. „Chtěl jsem takové příležitosti rozhodně využít.“

„Loni měli dobrou sérii. Myslím, že vyhráli 10 zápasů v řadě. Celkově hrají dobrý hokej, jsou agresivním týmem, který se snaží hrát na obou stranách hřiště. Myslím, že to byla skvělá příležitost k tomu udělat další krok, dostat se do playoff a tam se pokusit dosáhnout něčeho speciálního.“

Brian Elliott podepsal s Flyers dvouletý kontrakt na 5.5 milionu dolarů. Oba brankáři Letců z Philadelphie tak mají momentálně smlouvu na dva roky. Vedení týmu z Pensylvánie tak doufá, že během této doby dozrají talentovaní gólmani jako Carter Hart či Felix Sandstrom.

Ani v příštím ročníku tak s největší pravděpodobností nebude určena stálá brankářská jednička a oba gólmani Flyers si porci zápasů rozdělí. Právě Elliott je na tuto roli zvyklý i z předchozích působišť. V brankovišti St. Louis se pravidelně střídal ať už s Jaroslavem Halákem či Jakem Allenem. V minulém ročníku v dresu Calgary pak vytvořil poměrně vyrovnaný tandem s Chadem Johnsonem.

„V takovéto situaci jsem byl po celou svoji kariéru,“ řekl Elliott. „Není to něco, z čeho bych byl nějak vyplašený nebo bych se toho obával. Samozřejmě však chcete chytat tolik zápasů, kolik jen můžete. Chcete být hráčem, se kterým se může počítat. Pokud hrajete dobře, tak vás za to v této lize odmění. Pokud budete vyhrávat, tak také zůstanete v brance.“

„Snažím se tvrdě pracovat a věci se pak otočí ve váš prospěch,“ pokračoval zkušený kanadský gólman. „Nakonec skončíte s velkou porcí zápasů. Chci prostě pomoci svému týmu jak jen je to možné a můžu být hráčem, na kterého se bude moci tým v zápasech spolehnout.“

Uplynulá sezóna Briana Elliotta by se dala rozdělit na dvě dvacetizápasové části a jednu devítizápasovou. Prvních dvacet zápasů totiž dvaatřicetiletý gólman zakončil v dresu Calgary s úspěšností 88.9% a průměrem 2.96. gólu na zápas. V následujících dvaceti duelech však byly jeho výkony fantastické – úspěšnost 93.1% a průměr 2.00 gólu/zápas.

V posledních devíti zápasech však šla Elliottova forma opět dolů –  úspěšnost zákroků 90.3% a průměr 2.91 gólu na utkání. Celkově tedy kanadský gólman odchytal za Flames 49 duelů s úspěšností zákroků 91.0% a průměrem 2.55 gólů na zápas.

„Každý z brankářů v NHL byl jednou tím nejlepším gólmanem večera a každý byl také někdy tím nejhorším,“ řekl Elliott. „Všechno je to o tom, jak dokážete na takovou situaci zareagovat. Jde o to, jak zareagujete na svůj špatný výkon a jak se dokážete vrátit zpátky.“