Pokud si vyberete Hischiera, budete mít hvězdu na mnoho let, říká GM Halifaxu

Během draftu, který připadá na 23. až 24. června, budou mít s největší pravděpodobností maximálně dva týmy šanci získat do svých řad osmnáctiletého švýcarského talenta Nica Hischiera. Letci z Philadelphie se díky takzvané Draft Lottery posunuli na celkovou druhou příčku a mají tak velmi reálnou šanci získat tohoto mladičkého forvarda.

Právě Hischier je společně s kanadským útočníkem Nolanem Patrickem považován za nejlepšího hráče na letošním draftu. Podle skautů a odborníků by měl být z první pozice brán Nolan, což znamená, že právě Hischier by byl k mání v době, kdy budou na řadě Flyers.

Podle generálního manažera Halifaxu Cama Russella, který mohl talentovaného mladíka sledovat celou sezónu, by byl právě Hischier pro Letce obrovskou výhrou.

„Získáte tím hvězdu a to na hodně dlouhou dobu,“ řekl Russell v rozhovoru pro server CSN Philly. „Nezískáte tím centra do druhé formace. Získáte centra do první lajny, který váš tým povede a odehraje velkou porci minut. Navíc naláká spoustu fanoušků, protože bude opravdu radost jej sledovat. Bude to určitě vzrušující.“

„Pokud se podíváte na ty nejdůležitější zápasy, ve kterých nastoupil, tak právě v nich předváděl svůj nejlepší hokej,“ pokračoval Russell. „Je velice soutěživý a v NHL bude určitě hvězdou.“

Rodák z Naters odehrál ve své první sezóně v QMJHL za Halifax Mooseheads celkem 57 zápasů, během nichž si do svých statistik připsal 86 kanadských bodů za 38 branek a 48 asistencí. V playoff pak přidal Hischier během šesti duelů dalších sedm bodů (3+4).

Právě Russell objevil talent v Hischierovi již před několika lety, když v Evropě sháněl posily do svého týmu v Halifaxu.

„Hrál proti hráčům, kteří byli mnohem starší,“ řekl manažer Mooseheads. „Bavil jsem se s agentem, když jsme hledali nějakého Evropana do našeho týmu a ten mi jen řekl: ‚Podívej, nemám zde přímo toho hráče osobně, ale myslím, že je to kluk, kterého by se vyplatilo sledovat.‘ Takže již před několika lety upoutal mou pozornost.“

Juniorkou v Halifaxu prošlo v posledních letech několik vynikajících hráčů, kteří se dokázali skvěle prosadit také v nejprestižnější hokejové lize na světě. Vedení Halifaxu se tak může brzy těšit na svého dalšího mladíka, který se představí v NHL.

„Naším programem prošlo v poslední době několik opravdu skvělých hráčů – Nathan MacKinnon, Jonathan Drouin, Nikolaj Ehlers či Timo Meier. Nico však dělá všechny věci naprosto správně,“ řekl Russell. „Je to neuvěřitelně svědomitý hráč, který se velmi stará o to, aby hrál také dobře do defenzivy, aby dělal všechny ty důležité věci. Sledujete hráče, který je absolutní hvězdou a zároveň je to navíc váš nejlepší hráč do defenzivy.“

Generální manažer Letců z Philadelphie Ron Hextall však již během dubna odmítal spekulovat o tom, kterého z hráčů si Flyers budou ze své druhé pozice vybírat. Jisté však je, že pokud se bude chtít některý z mladíků dostat do sestavy týmu z Pensylvánie již příští sezónu, bude o svou šanci muset pořádně zabojovat.

„Nevím, kterého z hráčů si nakonec vybereme,“ řekl Ron Hextall v rozhovor s médii po Draft Lottery. „Jak mě již jistě znáte, každý hráč, který bude chtít hrát v základní sestavě, si bude muset své místo zasloužit.“

Je tedy Nico Hischier připravený na NHL?

„To se rozhodne během tréninkového kempu,“ řekl Russell. „Záležet bude také na tom, který z týmů jej draftuje a jaké s ním budou mít plány. Vím však, že to bude v NHL vynikající hráč. Je zde určitě možnost, že se vrátí zpět do juniorky, ale na to si budeme muset počkat a uvidíme. Myslím si však, že je to natolik kompletní hokejista, který může svému týmu ihned pomoci. Budeme si ale muset počkat.“

Nico Hischier si počíná skvěle ve všech aspektech hry, když dokáže skvěle uplatnit svou vynikající techniku a hokejovou inteligenci. Jediné co mu v současné době chybí je větší vzrůst. Švýcarský forvard totiž měří 184 centimetrů a váží jen 80 kilogramů.

„Musí trochu přibrat a zesílit jako každý hráč, kterému je teprve osmnáct let. To je však jediná negativní věc, co o něm mohu říct,“ pokračoval generální manažer Halifaxu. „Realita je ovšem taková, že hra se hodně změnila. Podívejte se na Mitche Marnera nebo Johnnyho Gaudreaua. Je zde mnoho hráčů, kteří dnes hrají, ale ještě před 20 nebo 30 lety by se nikdy neprosadili. Jsou to hráči, kteří jsou tak šikovní a tak rychlí, že na ledě nemají vůbec žádné potíže.“

„Má tak neuvěřitelný přehled o tom, co se kolem něj děje, že neuvidíte, aby dostal nějaký hit uprostřed hřiště. Jen málokdy sám sebe vystaví do nebezpečné pozice,“ řekl na adresu Hischiera Russell. „Vždycky je prvním hráčem, který je u kotouče.“

Camu Russellovi, který v NHL nastupoval na pozici obránce v týmech Chicaga Blackhawks či Colorada Avalanche, připomíná Nico Hischier svým stylem hry legendárního ruského forvarda Pavla Dacjuka.

„Jde o silného forvarda, který se nezalekne naprosto ničeho. Vůbec nic jej nedokáže zastrašit,“ řekl Russell. „Pokud jej budete sledovat trochu více, uvidíte, že je naprosto vždy první u puku. Nikdy jsem navíc nikoho neviděl, aby tak skvěle odrážel hity soupeřů v rohu kluziště. Nemůžu si vzpomenout, že by jej někdy někdo odstavil. Je to opravdu silný, rychlý a hbitý hráč, který to s pukem neskutečně umí.“